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Mercado del queso

Algo que está ligado estrechamente a Alkmaar: el Mercado de Queso. Ya en 1622 tuvo lugar el primero. Sin embargo ya desde 1365 se pesan quesos en Alkmaar. Antes se llevaban los quesos por los canales, ahora se transportan en camiones.

Los quesos se llevan a partir de las 7 a la plaza. A las 10 de la mañana entran los catadores en acción; perforan con un taladro hueco unas muestras de algunos quesos, después se tocan, huelen y prueban para establecer la calidad del queso. Se determina el precio por regateo y cuando se fija la compra, los portadores de queso llevan la partida de queso con sus trasportines a la Casa de Pesas para pesarlo.

Todos los portadores de queso pertenecen a una determinada hermandad; así que hay una hermandad amarilla, roja, azul y verde, reconocibles por el color del transportan y el gorro de paja del portador de queso. El gremio de portadores de queso sigue fiel a las tradiciones. Así todos los portadores de queso le llaman al líder, al que se reconoce por el sombrero naranja, "paps". Todos los portadores de queso tienen un apodo y al que llaman el verdugo es el que sabe exactamente si les van a poner una multa. Está prohibido decir palabrotas. Puede pasar que se caigan los quesos del transportan mientras están andando pero en vez de soltar palabrotas, el portador de queso tiene que gritar siempre"¡uil!" (bobo).

A todo esto, Alkmaar es conocida mundialmente como la ciudad del queso y al año 100.000 visitantes de todo el mundo llegan al mercado de queso por temporada.

El mercado tiene lugar desde el primer viernes en abril hasta el primer viernes de septiembre, de 10 a 12:30 de la mañana.