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Marché au fromage

Indissociablement lié à Alkmaar : le marché au fromage. C'est en 1622 qu'il s'est tenu pour la première fois. Depuis 1365 déjà, on pèse les fromages à Alkmaar. Autrefois, les fromages étaient transportés sur le canal, aujourd’hui cela se fait par camions.

Les fromages arrivent dès 7 heures sur le marché. À 10 heures, les inspecteurs entrent en action ; à l’aide d’une sonde creuse spéciale, ils extraient une petite mèche de pâte de quelques fromages, qu’ils tâtent, sentent et goûtent afin d’évaluer la qualité du fromage en question. Le prix est fixé au moyen d'une technique de marchandage appelée « handjeklap » (toper de la main) et une fois l’accord scellé, les porteurs de fromages  transportent sur leurs brancards le lot de fromage vendu vers le Poids public afin qu’il y soit pesé.

Les porteurs de fromages appartiennent tous à une certaine compagnie ; il en existe ainsi une jaune, une rouge, une bleue et une verte, reconnaissables à la couleur du brancard et du chapeau de paille du porteur de fromages. La guilde des porteurs de fromages fonctionne encore dans le respect des anciennes traditions. Le chef, reconnaissable à son chapeau orange, est appelé « paps » (papa) par tous les porteurs de fromages. Les porteurs de fromages ont tous des surnoms : le porteur de fromages baptisé « le Bourreau » prend note des amendes infligées. Il est également interdit de prononcer des jurons. Il peut bien sûr arriver, pendant le transport sur les brancards, que des fromages tombent et roulent par terre. Au lieu de jurer, les porteurs de fromages poussent alors l’exclamation « uil ! » (bêta).
 
Aujourd’hui, Alkmaar est réputée dans le monde entier comme la ville du fromage par définition et pas moins de 100 000 visiteurs venus des quatre coins du monde se rendent chaque saison au marché au fromage.

Le marché se tient à partir du premier vendredi d’avril, jusqu’au premier vendredi de septembre, chaque vendredi matin de 10 heures à 12 heures 30.